Virus Influenza A subtipo H9N2

Versión 07-06-13

Existen tres tipos de virus Influenza: A, B y C. El tipo A se subdivide en subtipos según las diferencias antigénicas de sus glicoproteínas de superficie: hemaglutinina (HA), y neuraminidasa (NA). Actualmente se conocen 16 subtipos de hemaglutinina (H1 a H16) y 9 subtipos de neuraminidasa (N1 a N9) que infectan a las aves. En los murciélagos se ha encontrado un nuevo subtipo (H17), y una nueva neuraminidasaa (N10).

De los 16 subtipos de hemaglutinina que pueden encontrarse en las aves, tres de ellos (H5, H7 y H9) han provocado casos de infecciones humanas. El subtipo H5N1, de alta patogenicidad, cuando ha infectado a humanos, ha provocado una enfermedad aguda con una mortalidad elevada (>60%). El subtipo H7, de baja patogenicidad, en la mayoría de los casos, únicamente provoca cuadros clínicos de conjuntivitis. El subtipo H9 (principalmente H9N2), también de baja patogenicidad, afecta a las aves de corral y a las aves salvajes, y está adaptado preferentemente a pollos y codornices, habiéndose encontrado en Asia, Norteamérica, Europa, África y Pacífico. Este subtipo provoca en las aves signos leves, pero sus infecciones pueden complicarse de forma secundaria con infecciones bacterianas. Cuando ha infectado a humanos ha provocado un cuadro gripal.

Recientemente el subtipo H9, que circula en China, ha preocupado desde la década de 1990 por haberse detectado produciendo algunas infecciones humanas, en algunos casos con adaptación para interaccionar con los receptores de las células humanas, lo que podría desencadenar una pandemia tras la adaptación humana.

Este subtipo H9, a diferencia de lo que ocurrió con el subtipo H5 de alta patogenicidad, sólo ha provocado infecciones leves, sin evidencias consistentes de transmisión interhumana.

El subtipo H9, ha tenido muchas recombinaciones, por lo que se han generado unos 98 genotipos distintos, que se agruparían en 9 series (A a G), y habrían dado lugar hasta 74 linajes diferentes con diferencias marcadas según las especies hospedadoras y las áreas geográficas. Los genes que codifican proteínas externas están muy relacionados con H3, H4, H5m, H7, H10 y H14.

No es raro que el hospedador natural (aves de corral como pollos y codornices), pueda encontrarse infectado por los subtipos H9 y H5, lo cual implicaría el riesgo de que el subtipo H9, de baja patogenicidad, pudiese adquirir genes del subtipo H5, de alta patogenicidad.

Comentarios:

Este subtipo H9N2, de virus Influenza A, es un subtipo de baja patogenicidad, ampliamente distribuido entre aves de corral (pollos y codornices), que de momento sólo ha provocado infecciones de tipo gripal en China, pero los estudios serológicos han demostrado demuestran que existe  contacto con humanos. Su coexistencia en las aves de corral con el subtipo H5N1 de elevada patogenicidad podría dar lugar a una recombinación en la que algunos de los genes que confieren ese grado de patogenicidad al subtipo H5N1, fuese adquirido por el subtipo H9N2. Algunos estudios demuestran que parecen existir cepas que se han adaptado a los receptores de las células humanas a través de los que el virus toma contacto con las células. Por ello, los organismos sanitarios internacionales, como la Organización Mundial de la Salud, están realizando un seguimiento de los hallazgos de este virus, por sin pudiese dar lugar a una nueva pandemia gripal. En nuestro laboratorio (IVAMI) disponemos de los procedimientos necesarios para realizar su diagnóstico.

Referencias

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