Versión 02-01-12

     El moquillo canino (distemper) es una enfermedad infectocontagiosa de origen viral, que afecta a animales de las familias Canidae, Mustelidae, Mephitidae, Hyaenidae, Aileridae, Procyonidae, Pinnipedia, algunos Viverridae y Felidae (aunque no a los gatos domésticos, que sufren otras enfermedades, como la rinotraqueítis o la calicivirosis, que cursan con sintomatología respiratoria). De ellos, los más importantes por su relación con los seres humanos, son el perro, brael hurón y el visón. El moquillo canino (distemper) es un virus ARN monocatenario negativo del Orden Mononegavirales, Familia Paramyxoviridae, Género Morbillivirus. A pesar de haber una vacuna contra el virus, la enfermedad sigue siendo muy común en muchas regiones del mundo.

   El moquillo canino (distemper) es causado por un paramixovirus estrechamente relacionado con el virus del sarampión y la peste bovina.  El virus es sensible a los solventes de lípidos y la mayoría de los desinfectantes y es relativamente inestable fuera del huésped.  La principal vía de infección es a través de las gotitas de aerosol de las secreciones de los animales infectados.  Algunos perros infectados pueden propagar el virus durante varios meses.

    El virus inicialmente se replica en el tejido linfático de las vías respiratorias. Continua con  una viremia asociada a las células que resulta en la infección de todos los tejidos linfáticos, seguida por la infección del epitelio gastrointestinal, respiratorio, y el epitelio urogenital, así como el SNC y los nervios ópticos.

    Una fiebre transitoria por lo general ocurre a los  3-6 días después de la infección, y puede haber una leucopenia (linfopenia, especialmente) en este momento, estos síntomas pueden pasar desapercibidos o ser acompañada por la anorexia.  La fiebre desaparece durante varios días antes de que un segundo se produzca la fiebre, que dura menos de 1 semana.  Esto puede ir acompañado de secreción nasal serosa, descarga ocular mucopurulenta y anorexia.  GI y signos respiratorios pueden seguir y suelen ser complicados por infecciones bacterianas secundarias.  Una encefalomielitis aguda puede ocurrir en asociación con o después de la enfermedad sistémica, o, en ausencia de manifestaciones sistémicas.  Hiperqueratosis de las almohadillas de las patas y el epitelio del plano nasal puede ser vista.  Los signos neurológicos son frecuentes en los perros con hiperqueratosis,  signos del SNC, son los siguientes: 1) contracciones involuntarias localizadas de un músculo o grupo muscular (mioclonías, corea, espasmos flexores, hipercinesia), como en la pierna o los músculos faciales, 2) paresia o parálisis, a menudo más evidente en las extremidades posteriores como ataxia, seguido por tetraparesia y tetraparalysis, y 3) se caracteriza por convulsiones y salivación a menudo los movimientos de masticación de la mandíbula ("-goma de mascar se ajusta").  Los ataques se hacen más frecuentes y graves, y el perro puede caer en su lado y paddle sus patas; micción y defecación involuntaria (mal gran convulsión, convulsión epileptiforme) ocurren a menudo.  Un perro puede presentar cualquiera de estos signos neurológicos, además de otros en el curso de la enfermedad.  La infección puede ser leve y asintomática o dar lugar a manifestarse la enfermedad grave por la mayoría de los signos mencionados anteriormente.  El curso de la enfermedad sistémica puede ser tan corto como 10 días, pero la aparición de signos neurológicos puede tardar varias semanas o meses.

    La encefalitis crónica por moquillo canino (distemper) (encefalitis del perro viejo), es una condición que se caracteriza por ataxia, movimientos compulsivos como presionar la cabeza contra una pared y hipermetría incoordinada, se puede observar en perros adultos sin antecedentes de signos relacionados con el moquillo canino (distemper) sistémico.  El desarrollo de los signos neurológicos es a menudo más progresivo.  Aunque el antígeno del moquillo canino (distemper) se ha detectado en el cerebro de algunos perros con encefalitis del perro viejo por tinción con anticuerpos fluorescentes, los perros con encefalitis del perro viejo no son infecciosos y  la replicación del virus no ha sido demostrada.  Métodos genéticos pueden ser necesarios para documentar la infección.  La enfermedad es causada por una reacción inflamatoria asociada con la persistencia de la infección por el virus de moquillo canino (distemper)  en el SNC.

   La atrofia del timo es un hallazgo post-mortem consistentes en cachorros jóvenes infectados. La hiperqueratosis de la nariz y las almohadillas se encuentra a menudo en perros con manifestaciones neurológicas.  Dependiendo del grado de infección bacteriana secundaria, también pueden estar presentes la bronconeumonía, enteritis, y pústulas en la piel.  Histológicamente, el virus del moquillo canino (distemper) produce necrosis de los tejidos linfáticos, neumonía intersticial, y de inclusiones intranucleares y citoplasmáticas en los órganos, urinario, digestivo y epitelio respiratorio.  Las lesiones que se encuentran en el cerebro de los perros con complicaciones neurológicas incluyen la degeneración neuronal, gliosis, desmielinización, leptomeningitis no supurativa, y cuerpos de inclusión intranucleares predominantemente dentro de las células gliales.

    El moquillo canino (distemper) debe considerarse en el diagnóstico de cualquier enfermedad febril en los cachorros con manifestaciones multisistémicas.  Mientras que el caso clínico típico no es difícil de diagnosticar, los signos característicos a veces no aparecen hasta tarde en la enfermedad.  El cuadro clínico puede ser modificado por la toxoplasmosis concurrente, coccidiosis, parasitosis, y numerosas bacterias y las infecciones virales.  El moquillo canino (distemper) a veces se confunde con otras infecciones sistémicas como la leptospirosis, la hepatitis infecciosa canina, o la fiebre de las Montañas Rocosas.  Una enfermedad febril catarral con secuelas neurológicas justifica un diagnóstico clínico de moquillo canino (distemper). 

    En la necropsia, el diagnóstico suele ser confirmado por las lesiones histológicas o ensayo de inmunofluorescencia para la detección de antígeno viral en los tejidos, o ambos.  En los perros con signos multisistémicos, la conjuntiva, la tráquea, vagina, otros epitelios, o la capa de leucocitos de la sangre pueden ser examinadas por inmunofluorescencia.  Estas muestras suelen ser negativos cuando el perro está mostrando manifestaciones neurológicas o cuando los  anticuerpos circulantes están presentes (o ambos).         

   El diagnóstico puede hacerse mediante la demostración serológica de virus IgM específicos o un aumento de la relación LCR con el suero IgG específico del virus.

    La detección genética del virus por PCR  determina fragmentos de ácidos nucleicos de la estructura viral. Es una reacción cualitativa de alta sensibilidad y especificidad, es siempre positiva ante la presencia del virus. Es la técnica utilizada como método de referencia. El examen recomendado es el Análisis PCR para moquillo canino (distemper) y la muestra indicada es sangre con anticoagulante EDTA. En IVAMI se realiza una RT-PCR convencional.

Muestra  recomendada: Sangre total con EDTA (3- 5 mL)