Prueba de evaluación de la acción de microorganismos sobre plásticos [norma UNE-EN ISO 846: 2020 = Plastics. Evaluation of the action of microorganisms, ISO 846: 2019].

Prueba acreditada por ENAC.

Bajo ciertas condiciones climáticas y medioambientales, los microorganismos se pueden fijar y colonizar la superficie de plásticos o productos plásticos. Su presencia y/o la de sus productos metabólicos puede dañar el plástico y afectar la idoneidad de su empleo como materiales de construcción y en sistemas que contienen piezas de plástico. La norma ISO 846 especifica 4 métodos (métodos A-D) para la determinación del deterioro de los plásticos debido a la acción de hongos, bacterias o microorganismos presentes en el suelo. Estos ensayos son aplicables a todos los plásticos que tengan una superficie plana no porosa.

Los 4 métodos de ensayo descritos por la norma se emplearán dependiendo de la aplicación prevista para el plástico y el tipo de resistencia que se desee evaluar. El método A se emplea para determinar la resistencia inherente de los plásticos al ataque de los hongos en ausencia de cualquier otra sustancia orgánica. Por otro lado, el método B permite evaluar la eficacia fungistática o fungicida de un biocida incorporado en un material plástico, comparando el crecimiento fúngico en muestras con y sin biocida. La resistencia de los plásticos a las bacterias se determina mediante el método C (este método no evalúa las propiedades antibacterianas/higiénicas, si se desea evaluar el rendimiento antibacteriano de un el material plástico tratado con un biocida, éste debería someterse a ensayo conforme a la Norma ISO 22196). Por último, la resistencia de los plásticos que se utilizan en contacto permanente con el suelo a los microorganismos del suelo se determina mediante el método D. Este último, el método D, no se realiza en nuestro laboratorio.

En los ensayos mediante los métodos A, B y C se exponen probetas de plástico a la acción de determinadas cepas de hongos y bacterias durante un mínimo de 4 semanas, a 29ºC ± 1ºC y una humedad relativa de 95% ± 5%. Al final de la exposición, las probetas se evalúan mediante examen visual y la determinación de la variación en la masa. Para cada muestra se preparan tres series de ensayos: con probetas inoculadas con los microorganismos de ensayo (Serie I), con probetas de referencia o control no inoculadas (Serie 0) y con probetas esterilizadas no inoculadas (serie S). Los resultados obtenidos con las probetas expuestas a microorganismos, se comparan con los obtenidos en las probetas de referencia o en probetas esterilizadas, mantenidas en idénticas condiciones. En el caso de ensayos de propiedades fungistáticas (método B), se deben inocular con los microorganismos de ensayo muestras con biocida y muestras libres de biocidas para demostrar el efecto de un biocida de manera cualitativa, por lo que la serie I debe incluir ambos tipos de probetas.

Las piezas de plástico o probetas para el ensayo deben ser aportadas por el fabricante y deben ser piezas cuadradas de 50 mm ± 1 mm de lado, con un espesor recomendado de 0,5 mm a 2 mm. Para los métodos A o C, el número mínimo de piezas para la evaluación visual y la evaluación de la variación de masa es de 29 piezas de plástico para los métodos, por lo que se solicita el envío de 58 piezas para la realización de los ensayos, por si hubiese que confirmar o verificar algún resultado. Para el método B, se requiere un mínimo de 29 piezas con biocida y 11 piezas sin biocida, por lo que se solicitan el envío de 58 piezas con biocida y 32 piezas sin biocida, por si hubiese que confirmar o verificar algún resultado. Las piezas con y sin biocida deben ser idénticas, excepto por su contenido en biocida.

Hongos utilizados para los métodos A y B: siguiendo lo indicado por la norma, para los ensayos con plásticos sin aplicación electrónica se empleará una suspensión de esporas de las cepas de Aspergillus niger, Penicillium pinophilum, Paecilomyces variotti, Trichoderma virens y Chaetomium globosum; mientras para ensayos con plásticos con aplicación electrónica debe utilizarse una suspensión de esporas de las cepas de Aspergillus niger, Penicillium pinophilum, Paecilomyces variotti, Trichoderma virens, Aspegillus terreus, Hormoconis resinae y Scopulariopsis brevicaulis. Pueden utilizarse otros microorganismos de ensayo.

Bacterias utilizadas para el método C: de acuerdo con la norma, los ensayos se realizan con la bacteria Pseudomonas aeruginosa. Pueden utilizarse otras bacterias de ensayo.

Para la evaluación del resultado en las pruebas con hongos se realiza un examen visual y con microscopio estereoscópico asignándose una gradación de 0 a 5, según la ausencia o intensidad del crecimiento grado. Para determinar las variaciones de masa, las piezas se pesan antes y después del ensayo para determinar si la masa de las probetas ha variado de manera significativa.

Coste de las pruebas con los hongos o bacteria indicados por la norma (ensayos de 4 semanas)

  • Precio básico para método A, o B (con las 5 especies de hongos propuestos por la norma para plásticos de aplicaciones no electrónicas: Aspergillus niger, Penicillium pinophilum, Paecilomyces variotti, Trichoderma virens y Chaetomium globosum) (cada uno de los métodos A o B): consultar.
  • Precio básico para método A, o B (con las 7 especies de hongos propuestos por la norma para plásticos de aplicaciones electrónicas: Aspergillus niger, Penicillium pinophilum, Paecilomyces variotti, Trichoderma virens, Aspegillus terreus, Hormoconis resinae y Scopulariopsis brevicaulis) (cada uno de los métodos A o B): consultar.
  • Precio básico para método C (con Pseudomonas aeruginosa): consultar.

Coste de las pruebas con otros hongos o bacterias distintos a los indicados por la norma, requeridos por el cliente para cada uno de los métodos (ensayos de 4 semanas)

  • Precio básico con el hongo Cladosporium cladosporoides: consultar.
  • Precio básico con la bacteria Curtobacterium flaccumfaciens (antes Corynebacterium flaccumfaciens): consultar.
  • Precio básico con Escherichia coli: consultar.
  • Precio básico con el hongo Exophiala mesophila: consultar.
  • Precio básico con el hongo Fusarium fujikuroi: consultar.
  • Precio básico con la bacteria con Streptomyces spp.; antes Streptoverticillium reticulum: consultar.