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Detección de toxina paralítica PSP en moluscos bivalvos (PSP: paralytic shellfish poisoning): Bioensayo en ratón. 

 

Esta prueba determina la presencia de toxina paralizante (PSP: Paralysis Shellfish Poisoning) en mariscos, y se aplica fundamentalmente a los moluscos bivalvos. La prueba se realiza a partir de la masa carnosa de estos moluscos, que es sometida a un tratamiento con ácido en caliente, para obtener un extracto donde se investiga la presencia de la toxina. La detección se efectúa inoculando con el extracto ratones por vía intraperitoneal. En caso de estar la toxina presente los ratones mueren, y el tiempo transcurrido desde la inoculación hasta la muerte de los ratones, está relacionado con el contenido de toxina en la masa del molusco, obteniéndose las unidades ratón (U.R.). A partir de estas UR (unidades ratón) se determina el contenido en mg de toxina PSP por 100 g de masa corporal de moluscos. El límite máximo aceptado es de 80 mg/100 g.

 

Fundamentos

 

Las algas microscópicas unicelulares (20 a 200 micras) constituyen un componente importante de la alimentación de los mariscos como mejillones, ostras y vieiras. En condiciones favorables de luz, temperatura, salinidad, estabilidad de la columna de agua y nutrientes, las poblaciones de algas de unas pocas células pueden multiplicarse rápidamente, generando masas con millones de células por litro que pueden cambiar el color del agua del mar. De las 2.000 especies vivas de dinoflagelados, alrededor de 30 especies producen toxinas, que pueden provocar enfermedad humana por intoxicación al ingerir mariscos que se hayan alimentado con estas algas. Cuando las personas ingieren alimentos marinos contaminados con estas microalgas, pueden sufrir afectaciones gastrointestinales o neurológicas. 

 

La intoxicación (envenenamiento) por mariscos está provocada por un grupo de toxinas elaboradas por algas plantónicas (la mayoría por dinoflagelados), de las que se alimentan los mariscos. Las toxinas se acumulan, y a veces, se metabolizan por el marisco.

 

 Existen cuatro síndromes de intoxicación por productos marinos (moluscos bivalvos, equinodermos, tunicados y gasterópodos):

 

Las 20 toxinas responsables de la intoxicación paralítica por mariscos (PSP) derivan de la saxitoxina. La intoxicación diarreica por mariscos (DSP) está presumiblemente causada por un grupo de poliéteres de alto peso molecular, incluyendo el ácido ocadaico, las toxinas dinofisis, las pectenotoxinas y la yessotoxina. La intoxicación neurotóxica (NSP) es debida a la exposición a un grupo de poliéteres denominados brevetoxinas. La intoxicación amnésica por mariscos (ASP) es causada por un aminoácido inusual, el ácido domoico.

 

Los alimentos marinos contaminados no presentan ningún aspecto distinto, ni tienen un sabor distinto a los no contaminados, y la cocción y otros tratamientos del marisco no destruye las toxinas. Por ello, debe realizarse un control de las áreas de marisqueo y de cría de mariscos infestadas con especies de algas tóxicas, para detectar la presencia de tales algas en el agua; y cuando están presentes, deben realizarse pruebas para detectar las toxinas en productos marinos relacionados con ellas.

 

Intoxicación paralítica por mariscos (PSP: paralytic shellfish poisoning)

 

La intoxicación paralítica por mariscos está en general asociada con el consumo de moluscos bivalvos. En algunos lugares se ha relacionado con la ingesta de vísceras de caballas, langostas, cangrejos (Dungeness crab, tanner crabs, red rock crab). Aunque las vísceras de las caballas no suelen ingerirse, si se hace con las de langosta y cangrejos. Sin embargo, las concentraciones de toxina PSP en langostas no suelen provocar un peligro para la salud, a menos que se ingieran grandes cantidades y procedan de un área muy contaminada.

 

La intoxicación PSP es causada por muchas algas tóxicas: AlexandriumPyrodinium yGymnodinium. Se debe a una combinación de cualquiera de 20 toxinas (Saxitoxinas), dependiendo de la especie de alga, área geográfica y tipo de marisco implicado.

 

La saxitoxina (STX) es una neurotoxina natural producida por algunas especies de dinoflagelados marinos (Alexandrium spp., Gymnodinium spp., Pyrodinium spp.)y cianobacterias (Anabaena spp., algunas Aphanizomenon spp.,  Cylindrospermopsisspp.,  Lyngbya spp., Planktothrix spp.). La ingestión de saxitoxina es responsable de la enfermedad humana conocida como "intoxicación paralítica por mariscos", y el nombre de saxitoxina deriva de la almeja Saxidomus giganteus en la que por primera vez se reconoció su presencia. La saxitoxina, una de las toxinas naturales más potentes conocidas, actúa sobre los canales del potencial de sodio de las células nerviosas, impidiendo la función normal celular, y provocando parálisis.

 

Los síntomas se desarrollan bastante rápidos, entre 30 minutos y 2 horas después de ingerir los mariscos, dependiendo de la cantidad de toxina ingerida.

 

Los síntomas de la intoxicación PSP incluyen inicialmente entumecimiento y quemazón, o sensación de cosquilleo de los labios y de la lengua que se extiende a la cara y a la punta de los dedos. Esto conlleva una ausencia general de coordinación muscular en brazos, piernas y cuello. En los casos graves provoca parálisis respiratoria, que puede conllevar la muerte si no se proporciona al paciente soporte respiratorio.

 

Límites tolerados de toxina PSP

 

La cantidad de la toxina PSP (toxina paralizante de moluscos) en las partes comestibles  de los moluscos, o en el cuerpo entero, o toda la parte consumible separada, no debe sobrepasar los 80 microgramos por cien gramos (Decreto 116/1995 de 31 de marzo de la Consellería de Presidencia y Administración pública de la Junta de Galicia, por el que se regula el control de biotoxinas en moluscos bivalvos u otros organismos procedentes de la pesca, el marisqueo y la acuicultura).

 

Tipo de muestra: moluscos bivalvos, cantidad suficiente para obtener 200 gramos de masa corporal carnosa.

 

Conservación y envío de la muestra:

            Refrigerada (preferido) durante menos de 2 días.

 Congelada: más de 2 días.

 

Coste de la prueba:  

Consultar a ivami@ivami.com