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Biotoxina marina NSP (Neurotoxic Shellfish Poisoning) en moluscos bivalvos (brevetoxinas-brevetoxicosis): Prueba de bioensayo en ratón.

Versión 30-08-2013

La intoxicación neurotóxica por mariscos (Neurotoxic shellfish poisoning-NSP) es una enfermedad producida por biotoxinas marinas debida a la ingestión de moluscos bivalvos contaminados con neurotoxinas polietéricas cíclicas metiladas termoestables, conocidas como brevetoxinas. Estas toxinas se clasifican en dos grupos (tipos A y B) según su estructura polietérica. El tipo A contiene dos anillos etéricos cíclicos e incluye a las toxinas Tx-1, Tx-7 y Tx-10; el tipo B contiene 11 anillos etéricos e incluye a las toxinas Tx-2, Tx-3, Tx-5, Tx-6, Tx-8, y Tx-9. De ellas la más potente es la Tx-1, y las más frecuentes la Tx-2 y Tx-3. Los efectos tóxicos en personas son provocados por la activación de canales de sodio en las células nerviosas, que provoca un flujo descontrolado de iones de sodio que despolarizan su membrana. En las personas la intoxicación se manifiesta por un conjunto de síntomas gastrointestinales y neurológicos (dolor abdominal, ataxia, diarrea, vértigos, mialgias, nauseas, parestesias, vómitos, escalofríos), que son similares a los provocados por la intoxicación por ciaguatoxinas –ciguatera- de peces. No se han descrito casos fatales por esta intoxicación, pero algunas personas requieren hospitalización, y su efecto tiene un impacto negativo en el comercio de moluscos bivalvos. El bioensayo en ratón es el método de referencia. Se han descrito otros métodos alternativos (enzimoinunoensayos, ensayos funcionales de fijación a receptor, espectrometría de masas-cromatografía líquida), que aunque poseen mayor sensibilidad comparado con el bioensayo en ratón, no detectan la toxicidad de los moluscos contaminados con brevetoxinas, y algunos de estos métodos, como los inmunoensayos tienen reacción cruzada con metabolitos de brevetoxinas no tóxicos, o con  otros compuestos químicos no correspondientes a brevetoxinas. Además, algunas brevetoxinas muy potentes no son detectadas por los inmunoensayos. En nuestro laboratorio realizamos el método de bioensayo en ratón utilizando extractos purificados de tejidos de moluscos bivalvos extraídos con éter dietílico, y expresando los resultados, en caso de ser positivos en MU (Mouse Units, Unidades ratón).