Neosporosis (Neospora caninum) - Examen microscópico; Diagnóstico molecular (PCR)

Neospora caninum es un parasito coccidio del género Neospora, de la familia Sarcocystidae, con una distribución mundial. Este parásito afecta principalmente al perro doméstico y el ganado, si bien puede afectar a otros cánidos como coyotes (Canis latrans), lobos grises (Canis lupus), y dingos australianos (Canis lupus dingo) en los que causa una enfermedad denominada neosporosis. Neospora caninum no parece afectar a las personas.

El ciclo biológico de este microorganismo implica un hospedador intermediario, generalmente el ganado, y un hospedador mamífero definitivo, generalmente mamíferos carnívoros como los perros. Este microorganismo tiene un ciclo biológico heteroxeno, cuya etapa reproductiva sexual tiene lugar en el intestino del hospedador definitivo (cánidos). Los ooquistes presentes en las heces del hospedador definitivo (como perros u otros cánidos) son expulsados al medio ambiente a través de las heces. Estos ooquistes son ingeridos por un hospedador intermediario, como el ganado. Después de la ingestión de un ooquiste, se liberan taquizoitos móviles de aproximadamente 2 a 6μm de longitud que se dividen por endodiogénesis en forma rápida. Estos taquizoítos se difunden a lo largo del hospedador y, en función de la respuesta inmune del animal hospedador, se diferencian en bradizoítos que se dividen por endodiogénesis en forma lenta, formando quistes en el músculo y el tejido. La formación de estos quistes se traduce en una infección crónica del hospedador intermediario. Cuando un hospedador definitivo ingiere tejido del hospedador intermediario se completa el biológico.

En el hospedador definitivo, la transmisión de Neospora caninum se produce principalmente a través de la ingestión de alimentos o agua contaminados o la ingestión de cadáveres de animales infectados. En el hospedador intermediario, la transmisión se produce por la ingestión de alimento o agua contaminada con ooquistes de las heces del hospedador definitivo. En ambos hospedadores la infección también puede producirse verticalmente vía transplacentaria.

Neospora caninum es una causa importante de aborto en el ganado infectado. Además, en estos animales, puede reducir la tasa de fertilidad y la producción de leche. En los perros, la infección por Neospora caninum puede causar degeneración neuromuscular que da lugar a una parálisis de las extremidades posteriores, disfagia, parálisis de la mandíbula, flacidez muscular, atrofia muscular e incluso fallo cardíaco. Así mismo, la infección por este agente puede dar lugar a la formación de quistes en el sistema nervioso central.           

Pruebas recomendadas para el diagnóstico:

El diagnóstico se basa en la detección de anticuerpos o métodos de diagnóstico molecular (PCR).

Pruebas realizadas en IVAMI:

  • Diagnostico molecular (PCR), para detectar ADN de Neospora caninum.

Muestra recomendada: 

  • Biopsia de tejido de animal infectado.
  • Heces. 

Conservación y envío de la muestra:

  • Refrigerada (preferido) durante menos de 2 días.
  • Congelada: más de 2 días. 

Plazo de entrega: 

  • Diagnóstico molecular (PCR): 24 a 48 horas. 

Coste de la prueba: